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18.10.2009

SEMAPHORE - MOYEN DE COMMUNICATION -

 

Le sémaphore est un système de communication inventé par les frères Chappe en France.

Cet article ne parle pas du sémaphore maritime, qui utilise des drapeaux tenus à la main, qui fut inventé plus tard.

Tour_du_telegraphe_sémaphore.JPG

Histoire du sémaphore

Claude Chappe en a commencé le développement lorsque lui et ses quatre frères perdirent leur gagne-pain à cause de la Révolution française. Ils observèrent par expérience qu'il est plus facile de voir l'angle d'une barre que de déterminer la présence d'un panneau. Leur système est composé d'une tour de Chappe équipé de bras mobiles en bois, dont la position indique des lettres alphabétiques. Le système Chappe est contrôlé par deux manettes, et est mécaniquement simple. Des transmissions nocturnes avec des lampes sur les tiges ont échoué.

Chacun des deux bras montre sept positions, et le cross bar reliant les deux bras a quatre angles différents, pour un total de 196 symboles (7×7×4).

Une innovation cruciale fut l'emploi d'un groupe d'hommes entraînés pour passer les signaux.

La première ligne de sémaphores Chappe fut établie entre Paris et Lille en 1792. Elle fut utilisée pour transmettre des dépêches pour une guerre entre la France et l'Autriche. En 1794, elle transmit à la convention la nouvelle de la prise de la ville de Condé-sur-l'Escaut aux Autrichiens moins d'une heure après qu'elle arriva. D'autres lignes furent construites, parmi lesquelles une ligne de Paris à Toulon.

Le premier symbole d'un message pour Lille traversait 193 km à travers 15 stations en seulement 9 minutes. La vitesse de la ligne variait avec le temps, mais la ligne pour Lille transférait habituellement 36 symboles, un message complet, en environ 32 minutes.

En 1824, les frères Chappe faisaient la promotion des lignes de sémaphores pour usage commercial, en particulier pour transmettre des coûts de matières premières.

Le système fut largement copié par d'autres États européens, en particulier après qu'il fut utilisé par Napoléon pour coordonner son empire et son armée. Dans la plupart des États, c'était le service postal qui utilisait les sémaphores.

De nombreux services nationaux adoptèrent des systèmes de signaux différents de celui des Chappe. Par exemple, l'Angleterre et la Suède adoptèrent des systèmes de panneaux tournants (en contradiction avec la découverte des frères Chappe).

Les Britanniques développèrent une série de tours sémaphores qui permirent des communications rapides entre Londres et les chantiers navals à Portsmouth.

C'était la période où le système sémaphore naval fut inventé. Ce système emploie des drapeaux tenus à la main. Il est encore accepté pour des communications d'urgence de jour.

Le premier livre de code fut développé pour l'usage de lignes de sémaphores. Les dirigeants de la corporation des Chappe utilisèrent un code secret qui prenait 92 symboles basiques par deux pour former 8 464 mots et expressions codés.

Napoléon Bonaparte vit l'avantage militaire d'être capable de transmettre de l'information entre différents lieux, et emportait un sémaphore portable dans ses quartiers généraux. Cela lui permit de coordonner ses forces et sa logistique sur des distances plus grandes que n'importe quelle autre armée de cette époque.

Les sémaphores furent adoptés et largement utilisés (avec des drapeaux tenus à la main remplaçant les bras mécaniques) dans le monde maritime au début du XVIIIe siècle. Les signaux sémaphore furent utilisés notamment pendant la bataille de Trafalgar.

Les sémaphores eurent tant de succès que Samuel Morse n'arriva pas à vendre le télégraphe au gouvernement français. Toutefois, la France finit par remplacer les sémaphores par des télégraphes électriques dès 1846. Notez que les télégraphes électriques sont à la fois plus confidentiels et moins sujets au mauvais temps. De nombreux contemporains avaient alors prédit l'échec des télégraphes électriques car « ils sont si faciles à couper ».

La dernière ligne sémaphore en service régulier fut en Suède, reliant une île avec une ligne télégraphique continentale. Elle fut hors service à partir de 1880.

Avantages et inconvénients

Les lignes de sémaphores ont un avantage crucial sur les voies postales (routes avec des stations pour changer les chevaux). Premièrement, un message sémaphore peut facilement voyager à plusieurs centaines de kilomètres par heure. Ensuite, avec des grands signaux et un télescope, la distance entre les stations peut atteindre 30 km, par-dessus les chaînes de montagne et le mauvais terrain, réduisant l'investissement et le nombre de stations par rapport à d'autres formes de communications. Enfin, des techniques ont été développées pour permettre à une ligne de sémaphores de desservir une région, et non pas juste une ville, permettant à un service d'amortir le prix d'une ligne sur plusieurs villes, et d'atteindre les quartiers généraux d'une armée mobile.

Les gros inconvénients des sémaphores sont qu'ils sont affectés par le mauvais temps, surtout le brouillard et la pluie, et qu'ils ne peuvent pas être lus par n'importe qui.

 

12:17 Écrit par petitefleur-06 dans Sciences et technologie | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook |

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