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09.12.2012

BETHLEEM - VILLE DE LA NATIVITE - CISJORDANIE

Bethléem (veut dire en arabe بيت لحم bayt lahm dont le nom original vient du syriaque « maison du pain », en hébreu בית לחם bet lechem, « maison du pain ». Le terme Léem ou Lahm n'a rien à voir avec son homonyme arabe qui veut dire "viande") est une ville située en Cisjordanie, une région de Palestine, à environ 10km au sud deJérusalem, qui compte 30 000 habitants2 essentiellement des palestiniens musulmans. La ville compte une petite communauté de chrétiens palestiniens, une des plus anciennes communautés chrétiennes au monde. Son agglomération s'étend aux villes de Beit Jala et Beit Sahour.

La ville est un important centre religieux. La tradition juive en fait le lieu de naissance et de couronnement du roi d'Israël David. Elle est considérée par de nombreux chrétiens comme le lieu de naissance de Jésus de Nazareth, c'est un lieu de pèlerinage qui génère une activité économique importante à la période de Noël. La ville est également le siège d'un lieu saint du Judaïsme, le tombeau de Rachel, située à l'entrée de la ville.

Depuis 1995, aux termes des accords d'Oslo, la ville est sous administration de l'Autorité palestinienne.

 

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LA  BASILIQUE  DE  LA  NATIVITE
 
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Religion

Dans la Genèse, Bethléem est le lieu où meurt Rachel et où naît Benjamin3, son deuxième fils. La formule « Bethléem sur le chemin d'Éphrata » revient plusieurs fois dans les textes bibliques.

Dans les Livres de Samuel, le Roi David est le fils de Jessé de Bethléem, c'est pourquoi le prophète Michée en fait la patrie du futur Messie: « Et toi, Bethléem, Éphrata, bien que tu sois petite entre les milliers de Juda, de toi sortira pour moi celui qui doit dominer en Israël, et duquel les origines ont été d'ancienneté, dès les jours d'éternité »4.

L'étoile de la Nativité dans la basilique

Dans le Nouveau Testament, selon Matthieu et Luc, Bethléem en Judée est le lieu de naissance de Jésus les parents de Jésus s'y rendent pour s'y faire recenser, Joseph, descendant de David, en étant originaire5.

Au xie siècle, Bernard de Clairvaux prolonge l'étymologie hébraïque Bethléem (maison du pain) dans une utilisation chrétienne : Jésus (né à Bethléem) devient le Pain vivant descendu du Ciel6.

Plusieurs lieux saints se trouvent à Bethléem: le tombeau de Rachel, la Basilique de la Nativité, lagrotte du Lait.

 

 

 

 

Histoire

Lieu de naissance de Jésus

Le "champ des bergers"

Le lieu de naissance de Jésus n'est pas connu avec certitude7, et les historiens hésitent entre Bethléem - mentionné par deux évangiles8 vraisemblablement pour correspondre à une prophétie de Michée sur l'origine davidique du Messie 9 - et le berceau familial de Nazareth, où il passera toute sa jeunesse10.

Ce sont les évangiles selon Luc et selon Matthieu qui font de Bethléem le lieu de naissance de Jésus. D'après Jérôme de Stridon (Epistola, 58, 3), qui vécut à Bethléem à la fin du ive siècle, la grotte de la Nativité du Christ aurait été vénérée déjà du temps d'Hadrien, qui pour empêcher cette vénération y fit édifier un temple consacré à Adonis; l'Empereur aurait procédé de même à Jérusalem avec le Temple et le Saint-Sépulcre. Si elles sont avérées dans le cas du Saint-Sépulcre, les affirmations de l'apologète chrétien ne sont corroborées par aucune trace archéologique sur les autres sites; il n'y a ainsi aucun élément d'habitat contemporain de Jésus de Nazareth sur le site de Bethléem11. Par ailleurs, un autre endroit de culte de la nativité/épiphanie du Christ, avant la basilique constantinienne, semble avoir existé12, cela en dépit des allusions des apologètes Justin de Naplouse et Origène.

L'archéologue Aviram Oshri13 a découvert un village homonyme de Bethléem en Galilée, à six kilomètres de Nazareth, il émet l'hypothèse qu'il serait le véritable berceau de Jésus : en effet deux campagnes de fouilles récentes14 y ont révélé des traces laissées par des populations juives contemporaines de l'époque de Jésus et, au vie siècle, les signes de la présence d'une importante communauté chrétienne et d'un lieu de pèlerinage chrétien11. Cette découverte confirmerait l'existence d'une Bethléhem dans le territoire de Zeboulôn (voir Josué 19:10,15) où est mort le juge Ibtsân (voir Juges 12:10) ; Jésus étant né à Bethléhem Ephratha en Juda (voir Michée 5:2).

Basilique de la Nativité

 

Lors de la paix de l'Église, Hélène, mère de Constantin Ier, visita le lieu saint et son fils y fit construire la basilique de la Nativité. Jérôme se retira dans une grotte voisine et y traduisit la Bible hébraïque en latin, dans une version connue sous le nom de Vulgate.

Histoire contemporaine

La Basilique de la Nativité fut restaurée par Justinien et fut le seul sanctuaire épargné par les Perses lorsqu'ils envahirent la Palestine. Elle fut encore restaurée par les Croisés, au xiie siècle. Au xiie et xiiie siècles, sa protection fut confiée à l'ordre du Temple.

 

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Mosaïque du sol de l'ancienne basilique

 

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Entrée de la grotte

 

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intérieur du lieu de la nativité

 

 

 

 

Le mur à l'entrée de Bethléem

La ville est aujourd'hui partiellement entourée d'un mur de 8 mètres de haut construit par les autorités israéliennes. Le mur étant situé en pleine ville, il rend les conditions de vie des habitants précaires, et le chômage dépasse désormais les 40 %. Toutefois, on y rencontre une population parlant anglais, et même le français pour beaucoup.

Bethléem a reçu en 2000 la visite du Pape Jean-Paul II, accueilli par le Président palestinienYasser Arafat.

13:32 Écrit par petitefleur-06 dans Voyage/Tourisme | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook |

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